Letter: We Support Permanent Residence for All | The Ontario Federation of Labour

Letter: We Support Permanent Residence for All

Le texte en français suit.

Sent to: Rt. Hon. Justin Trudeau, Prime Minister of Canada, and Hon. Sean Fraser, Minister of Immigration, Refugees and Citizenship

Dear Prime Minister Trudeau and Minister Fraser, 

I am writing to you on behalf of the Ontario Federation of Labour (OFL). The OFL represents 54 unions and one million workers in Ontario. It is the largest labour federation in Canada.

As OFL President, I take seriously these opportunities to speak on behalf of Ontario workers and to convey to decision-makers like you their needs, concerns, and interests. This particular moment is no exception.

Your government is faced with an historic opportunity to advance an equal rights agenda that will be felt for generations to come, not only in Canada, but also around the world. It is an opportunity to improve the lives of millions of people and ensure that justice, fairness, and compassion are the values that guide our country’s direction.

I am talking, of course, about the opportunity to commit to equal rights for all by extending permanent residence to 1.7 million migrants, including 500,000 undocumented migrants.

It is urgent that the federal government ensure the regularizaton of all undocumented people in Canada–without exception–and permanent residence for all migrants, particularly those in low-waged jobs.

I am confident that this goal could be achieved by adopting the set of proposals developed by the Migrant Rights Network, which sets out a plan to guide the development of a regularization program. The OFL applauds the work of the Migrant Rights Network in developing them.

Please find the proposals at this link.

There are moments in history when governments have taken bold and progressive action to address a longstanding injustice. Those moments often come as public support swells for the injustice to be fixed, as ordinary people are moved by the struggles and suffering of others to ask their leaders to act.

This is the moment we are all facing.

As OFL President, I am aware of the widespread support for status for all throughout the labour movement. That support has grown rapidly in recent years, and especially during the COVID-19 pandemic, as workers have come to realize the deeply critical role that all migrants and their families play in the economy, in our workplaces, and in our communities.

We urgently need a comprehensive program that includes all undocumented people in Canada, not a partial or exclusionary one.

After many years of organizing in Ontario’s labour movement, I have seen how Canadian immigration policy has failed workers–denying them basic rights and benefits like job protections, health care, and education. When one group of workers is left out, all workers are worse off, and all our rights are at risk.

Many migrants come to Canada as migrant workers tied to an employer, increasing their vulnerability and limiting their ability to speak out about bad work conditions. Most migrants and refugees, particularly those in low-waged jobs, have no path to permanent residency. As a result, hundreds of thousands of people make the difficult decision to stay in Canada as undocumented migrants, which results in further exclusion and marginalization.

We need a solution that demonstrates a real commitment to equality. Migrants, including refugees and undocumented migrants, have always worked here–raising our kids, caring for our parents, and picking our food. They often work in some of the most insecure and exploitative jobs in Canada. But these are precisely the parts of our economy that we need to support and expand: nursing, child- and elder-care, farming, and domestic labour.

As we continue to learn lessons from the pandemic, we must always return to this most basic fact: our communities are only as safe and healthy as our most marginalized workers and community members. Providing permanent residency to all migrants is an essential first step in ensuring that we can respond to future crises in a more just and equitable way.

I am confident that your government will be looked upon favourably for making the right decision to ensure the regularization of all undocumented people in Canada, and I am likewise hopeful you recognize this political reality.

In the days and weeks ahead, you will no doubt be hearing from many more people like me, who will urge you to correct this historic injustice by adopting the proposals set out by the Migrant Rights Network. As the OFL, we will further amplify this demand by encouraging our affiliates and labour federations in the rest of the country to endorse and attend the September 18 Day of Action for Rights, Regularization and Status for All, which will be taking place in locations across Canada. Members of your government would do well to signal their support for this movement by attending an action in their own constituencies.

Thank you for your serious consideration of this matter. Along with the rest of Ontario’s labour movement, I will be watching closely to see whether we get the outcome we need.

On behalf of our 54 affiliates, I urge you to seize this moment and do what’s right for migrants, their families, and all workers.


President, Ontario Federation of Labour

Monsieur le premier ministre Trudeau et monsieur le ministre Fraser, 

Je vous écris au nom de la Fédération du travail de l’Ontario (FTO). La FTO représente 54 syndicats et plus d’un million de travailleurs et travailleuses de l’Ontario. C’est la fédération du travail la plus grande du Canada.

En tant que présidente de la FTO, je profite pleinement de toute occasion de parler au nom des travailleurs et travailleuses de l’Ontario et d’indiquer leurs besoins, leurs sujets d’inquiétude et leurs intérêts à des décideurs comme vous. L’occasion qui m’est donnée de vous écrire ne fait pas exception à cette règle.

Votre gouvernement a, pour sa part, une occasion historique de mettre de l’avant un programme sur l’égalité des droits dont les effets se feront sentir pendant des générations, non seulement au Canada, mais aussi dans le monde entier. Vous avez l’occasion d’améliorer la vie de millions de personnes et de voir à ce que la justice, l’équité et la compassion soient les valeurs qui dictent l’orientation de notre pays.

Je parle, bien sûr, de l’occasion de s’engager à l’égard de l’égalité des droits de tous en assurant la résidence permanente à 1,7 million de personnes migrantes, y compris 500 000 sans-papiers.

Il est pressant que le gouvernement fédéral régularise la situation de tous les sans-papiers au Canada – sans exception – et accorde la résidence permanente à toutes les personnes migrantes, et particulièrement à celles qui occupent des emplois à bas salaire.

Je crois bien qu’il serait possible d’atteindre cet objectif en adoptant les propositions établies par le Réseau des droits des migrant(e)s, qui a dressé un plan visant à orienter l’établissement d’un programme de régularisation. La FTO applaudit le travail accompli par le Réseau des droits des migrant(e)s pour les définir.

Vous trouverez ces propositions sur ce lien.

Il y a eu des moments dans l’histoire où les gouvernements ont pris des mesures audacieuses et progressistes pour rectifier une injustice de longue date. Ces moments se présentent souvent sous forme de vagues d’appui de la rectification de l’injustice par le public parce que les gens ordinaires sont incités par les luttes et les souffrances des autres à demander à leurs dirigeantes et dirigeants d’agir.

Nous vivons un tel moment actuellement.

À titre de présidente de la FTO, je connais l’appui répandu dont la cause du statut pour tous jouit dans l’ensemble du mouvement syndical. Cet appui a augmenté rapidement ces dernières années, particulièrement pendant la pandémie de la COVID-19 car les travailleurs et travailleuses ont réalisé le rôle très critique que toutes les personnes migrantes et leurs familles jouent au sein de l’économie, dans nos lieux de travail et dans nos communautés.

Il existe un besoin pressant de créer un programme global, et non partiel ou restrictif, qui s’appliquerait à toutes les personnes sans papier au Canada.

Au fil de nombreuses années de recrutement au sein du mouvement syndical de l’Ontario, j’ai constaté que la politique d’immigration canadienne laisse tomber certains travailleurs et travailleuses en les privant de droits et d’avantages fondamentaux tels que les protections au travail, les soins de santé et l’éducation. Or, quand un groupe de travailleurs et travailleuses est exclu, cela nuit à l’ensemble de la population travailleuse et met tous nos droits en péril.

Bien des personnes migrantes venant au Canada sont tenues de travailler pour un seul employeur, ce qui accroît leur vulnérabilité et restreint leur capacité de dénoncer les mauvaises conditions de travail. La plupart des personnes migrantes et réfugiées, et particulièrement celles qui ont des emplois à bas salaire, n’ont pas d’accès à la résidence permanente. Il s’ensuit que des centaines de milliers de personnes prennent la difficile décision de rester au Canada en tant que personnes migrantes sans papier, ce qui accroît leur exclusion et leur marginalisation.

Nous devons trouver une solution manifestant un véritable engagement à l’égard de l’égalité. Des personnes migrantes, y compris des personnes réfugiées et des sans-papiers, ont toujours travaillé ici, à prendre soin de nos enfants et de nos parents et à récolter notre nourriture. Elles occupent souvent certains des emplois comportant le plus d’insécurité et d’exploitation au Canada. Or, ce sont là précisément les éléments de notre économie que nous devons appuyer et élargir : les soins infirmiers, la garde d’enfants, les services aux personnes aînées, l’agriculture et le travail domestique.

Pendant que nous continuons à tirer des leçons de la pandémie, nous devons toujours nous rappeler le fait des plus fondamentaux que la santé et la sécurité de nos communautés dépendent de celles de leurs membres travailleurs et autres les plus marginalisés. L’assurance de l’accès à la résidence permanente à toutes les personnes migrantes est un premier pas essentiel pour que nous soyons en mesure de répondre aux crises futures de manière plus juste et plus équitable.

Je crois bien qu’il sera favorable à votre gouvernement de prendre la décision de régulariser toutes les personnes sans papier au Canada, et j’espère bien que vous reconnaissez cette réalité politique.

Au cours des prochains jours et des prochaines semaines, vous entendrez sans doute de nombreuses autres personnes vous inciter comme moi à rectifier l’injustice historique en question en adoptant les propositions du Réseau des droits des migrant(e)s. La FTO amplifiera la revendication en encourageant ses affiliés et les fédérations du travail du reste du pays à appuyer la journée d’action en faveur des droits, de la régularisation et du statut pour tous et toutes qui sera marquée dans différents lieux du Canada le 18 septembre, et à y participer. Il serait judicieux que les membres de votre gouvernement manifestent leur appui à ce mouvement en participant à une action dans leur circonscription.

Je vous remercie de l’attention que vous prêterez à cette question. Comme le reste du mouvement syndical de l’Ontario, je surveillerai la situation de près pour voir si nous obtenons les résultats nécessaires.

Au nom de nos 54 affiliés, je vous incite à profiter de l’occasion pour agir honorablement envers les personnes migrantes, leurs familles et tous les travailleurs et travailleuses.

Agréez, monsieur le premier ministre Trudeau et monsieur le ministre Fraser, l’expression de mes sentiments les meilleurs,

présidente de la Fédération du travail de l’Ontario